Los próximos diez años serán críticos según la Agencia Internacional de la Energía

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Londres, 7 nov (Fundación Entorno-BCSD España).- "Los grandes desafíos energéticos a los que se enfrentan China e India tienen dimensiones mundiales y requieren una respuesta global. El informe World Energy Outlook 2007 (WEO-2007) traza el camino hacia un sistema energético más seguro, competitivo y menos intensivo en carbono, - un camino que obligatoriamente debe involucrar a las dos mayores economías emergentes del mundo ha declarado Nobuo Tanaka, Director Ejecutivo de la AIE, hoy en Londres durante la presentación de la última edición del World Energy Outlook. Este informe, de carácter anual, es la publicación más destacada de la AIE y se centra, este año, en el desarrollo energético en China e India así como en sus implicaciones para el resto del mundo.

"WEO-2007 demuestra aún más claramente que, si los gobiernos no cambian sus políticas, las importaciones de petróleo y gas, el uso de carbón y las emisiones de gases de efecto invernadero crecerán de forma inexorable para el año 2030, -incluso más rápidamente a lo estimado en la última edición del WEO. Estas tendencias amenazarían la seguridad del abastecimiento energético y acelerarían el cambio climático. No obstante, WEO-2007 también analiza de qué forma el desarrollo de nuevas políticas supondrían el camino hacia a un futuro alternativo" destacó Tanaka.

Los desarrollos energéticos en China y la India, como consecuencia del gran tamaño de estos países y su creciente importancia en los mercados internacionales de la energía, están transformando el sistema energético global. "El rápido desarrollo económico de China y la India continuará indudablemente en el futuro impulsando también el crecimiento de su demanda energética. Ello contribuirá a una clara mejoría en la calidad de vida de más de dos mil millones de personas, lo cual es una aspiración legítima que necesita ser apoyada por el resto del mundo", argumentó Tanaka. "De hecho, la mayoría de los países se beneficiarán económicamente del desarrollo económico de China y la India a través de sus relaciones comerciales internacionales".

No obstante, las consecuencias del crecimiento sin restricciones en la demanda energética global supone una alarma para todos países. Si los gobiernos mundiales mantienen sus políticas actuales (la premisa bajo la cual se ha desarrollado el Escenario de Referencia del WEO), las necesidades energéticas mundiales serían un 50% superiores en 2030 a las actuales. China y la India serían responsables conjuntamente del 45% del aumento en la demanda energética global en este escenario. Se prevé, además, que el uso de la energía en ambos países se duplique entre 2005 y 2030. A nivel mundial, los combustibles fósiles,- petróleo, gas y carbón , continuarán dominando el mix energético global. Entre ellos, el carbón será el que crezca con mayor rapidez, sobre todo por su demanda para producir electricidad en China y la India. Estas tendencias provocarán un crecimiento continuado en las emisiones globales de gases de efecto invernadero que pasarán de 27 Gt en 2005 a 42 Gt en 2030, un crecimiento del 57%. Se prevé, además, que China alcance a los Estados Unidos en 2007 pasando a ser el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero. La India, por su parte, llegará a ser el tercer emisor por importancia en el mundo sobre 2015. Las emisiones per cápita de China alcanzarán prácticamente a las de los países europeos de la OCDE en el año 2030.

Los países consumidores de energía dependerán cada vez más de sus importaciones de petróleo y gas, la gran mayoría de ellas procedentes de Oriente Medio y Rusia. En el Escenario de Referencia del WEO-2007, las importaciones de petróleo de China y la India pasarán de 5,4 millones de barriles diarios (mb/d) en 2006 a 19,1 mb/d en 2030, cifra superior a las importaciones conjuntas de Estados Unidos y Japón en la actualidad. Se espera que la producción mundial de petróleo se concentre cada vez más en unos pocos países de oriente medio, siempre y cuando las inversiones necesarias tengan lugar. A pesar de que la capacidad de producción en nuevos campos está previsto que aumente en los próximos cinco años, no se puede asegurar que ésta vaya a ser suficiente para compensar el descenso en la producción de los campos existentes y cubrir el crecimiento esperado en la demanda. Tampoco se puede descartar una crisis de suministro de petróleo hacia 2015, que provocaría un fuerte incremento de los precios.

La acción de los gobiernos puede modificar de manera significativa estas tendencias. Si los gobiernos mundiales ponen en marcha las políticas que están considerando actualmente, como supone el Escenario de Política Alternativa desarrollado en el WEO-2007, las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía se estabilizarán en la década de 2020 y alcanzarán las 34Gt en 2030 cifra aproximadamente un quinto menor de lo previsto en el Escenario de Referencia. La demanda global de petróleo será 14 mb/d inferior ahorro que equivaldrá a la producción conjunta actual de Estados Unidos, Canadá y Méjico. Las medidas para mejorar la eficiencia energética son el camino más rápido y económico para poner freno a la demanda y el crecimiento de emisiones a corto plazo. Los ahorros pueden ser especialmente importantes en China y la India. Por ejemplo, estándares más exigentes de eficiencia energética en frigoríficos y equipos de aire acondicionado, podrían por sí solos, ahorrar tanta energía como la producida por la presa de las tres gargantas. Además, las emisiones de otros contaminantes atmosféricos, como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, se reducirían también de forma importante.

Pero incluso en el Escenario de Política Alternativa del WEO-2007, las emisiones de dióxido de carbono se situarán en 2030 un 25% por encima de los niveles actuales. Como se describe en el documento, para estabilizar la concentración de CO2 en la atmósfera a un nivel de 450 ppm, las emisiones mundiales deberían alcanzar un máximo en 2012 y, posteriormente, disminuir rápidamente para alcanzar en 2030 niveles inferiores a los de 2005. Los ahorros de emisiones provendrían de las mejoras en eficiencia en la industria, construcción y transporte, la apuesta por la energía nuclear y las renovables y la captura y almacenamiento de CO2. Una acción excepcionalmente rápida y decidida de todos los países y un avance tecnológico sin precedentes serían fundamentales para que esto se haga realidad.

El crecimiento económico de China e India podría ser muy superior al asumido en los escenarios de referencia y de política alternativa elaborados en el informe, lo que conllevaría un mayor crecimiento en la demanda energética, las importaciones de petróleo y gas natural y las emisiones de CO2. En esa línea, el documento ha desarrollado, además, un Escenario de Elevado Crecimiento que supone que el crecimiento anual de China y la India será un 1,5% superior al supuesto en el Escenario de Referencia. En él, la demanda energética de ambos países sería un 21% superior en 2030, lo que en términos globales se traduciría en una demanda mundial un 6% mayor y unas emisiones de CO2 un 7% superiores a las estimadas para el Escenario de Referencia. "En este caso, sería la máxima prioridad para los gobiernos de todo el mundo establecer políticas para revertir el crecimiento en el consumo de combustibles fósiles y las emisiones", declaró Tanaka.

"La aparición de nuevos actores en el mercado global de la energía significa que todos los países deben apostar por una acción decidida, inmediata y colectiva para poner freno a la demanda de energía", señaló Tanaka. "Los próximos diez años serán cruciales para todos los países, incluidos China y la India, pues se espera una fuerte expansión de las infraestructuras energéticas. Necesitamos actuar ahora para conseguir un cambio radical en la inversión dirigiéndola a favor de las tecnologías energéticas más limpias, eficientes y seguras".

Los países que forman parte de la AIE han reconocido ampliamente las ventajas que supone la cooperación con China y la India, que se ha reflejado en un aumento continuado de las actividades desarrolladas a través de la AIE. "Esta relación simboliza la interdependencia de la comunidad energética global. Una de mis prioridades como nuevo Director Ejecutivo de la AIE es, precisamente, aumentar nuestra cooperación con ambos países. Esto permitirá preparar el terreno, con el apoyo de todos los gobiernos involucrados, para la asociación futura de estos dos países a la Agencia", concluyó Tanaka.

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