Viaducto de Erques: precisión en el aire

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Erques Viaduct. Arch

El Viaducto de Erques es un ejemplo de la capacidad de coordinación y precisión de los profesionales de Ferrovial Agroman. En el lanzamiento de su arco y su tablero se movieron en el aire estructuras de más de 120 toneladas de peso. La destreza de un equipo de más de 80 personas hizo posible su contrucción.

Puede que quede lejos de las cifras que alcanzan los clips de Justin Bieber o Beyoncé, pero con más de 13.000 visitas el vídeo de la construcción del Viaducto de Erques es un éxito en el canal de YouTube de Ferrovial.

Y es que es difícil no sentirse cautivado por estas imágenes, que muestran el trabajo de coordinación y precisión que exigió el lanzamiento de los arcos y los tableros de este puente, que salva el Barranco de Erques, en el sur de Tenerife. “Todas las maniobras se estudiaron al mínimo detalle”, comparte Pablo Gallegos, Jefe de Obra de Estructura del viaducto. La actuación registrada por las cámaras en marzo de 2015 marcó un hito en un proyecto de construcción que empezó a dar sus primeros pasos siete meses antes.

Primeros pasos

En agosto de 2014, un taller de Carbonara Scrivia, en el norte de Italia, comenzó a fabricar los tubos de acero que conformarían los arcos del viaducto y una factoría de Hamburgo, las péndolas, es decir, los cables que sostendrían el tablero del viaducto. En un taller sevillano se realizó el ensamblaje de los arcos y toda la estructura metálica del puente.

Al mismo tiempo, se iniciaron los trabajos de excavación y cimentación en las laderas del Barranco de Erques, un espacio natural protegido.  “No podíamos acceder al cauce por su protección medioambiental, lo que complicó significativamente todo el proceso constructivo”, destaca Pablo.

Erques Viaduct. Arch
Cada uno de los arcos del Viaducto de Erques tiene una longitud de 110 metros y una altura de 16.

La estructura llegó a Santa Cruz de Tenerife en barco y desde allí se transportó hasta Erques en camiones especiales. El equipo de obra recibió la estructura despiezada: 2 vigas de estribo, 12 vigas transversales, 78 vigas longitudinales y 3 dovelas por arco.  Ellos fueron los encargados de realizar las labores de montaje y soldadura finales de los arcos y el tablero.

Cada uno de los arcos tiene una longitud de 110 metros y una altura de 16. Son dobles, es decir, están compuestos por dos tubos unidos entre sí por diafragmas. Estos diafragmas constituyen los nudos de los que cuelgan las péndolas. El tablero está formado por un entramado de vigas. En el caso del Viaducto de Erques se dividió en cuatro tramos para facilitar su lanzamiento.

“Elaboramos un manual de operaciones, estructurando por fases y secuencias las diferentes maniobras. Calculamos todo al detalle”

Erques Viaduct. Deck
El tablero del Viaducto de Erques se dividió en cuatro tramos para facilitar su lanzamiento.

Lanzamiento

Una vez concluidos los trabajos de montaje y soldadura, comenzó el lanzamiento, la parte más espectacular del proceso constructivo. No es difícil imaginar la precisión que requiere izar, voltear y colocar unas estructuras de 120 toneladas de peso. Sólo un dato: en una secuencia del izado y volteo de los arcos operaron simultáneamente tres grúas autopropulsadas y dos camiones grúa de manera sincronizada. “Elaboramos un manual de operaciones, estructurando por fases y secuencias las diferentes maniobras, con el fin de que nada quedase a la improvisación”, afirma Pablo.

En primer lugar se realizó el lanzamiento de los arcos. Una vez colocados se rellanaron con un hormigón desarrollado por Ferrovial Agroman dentro del proyecto de I+D+i INVHERTA. Este hormigón aumenta su volumen cuando fragua, lo que permitió prescindir de los tradicionales pernos, piezas de acero soldadas a la estructura y embebidas en el hormigón que garantizan que ambos materiales trabajen conjuntamente.

Para Pablo Gallegos, su producción en obra y puesta fue uno de los principales desafíos del proyecto. “Una vez que fijamos los parámetros del hormigón en el laboratorio, tuvimos que diseñar un sistema de producción que permitiera fabricarlo en la obra, un entorno que en el que surgieron nuevas dificultades técnicas y logísticas”, explica.

Tras el lanzamiento de los arcos se realizó el del tablero. La longitud transversal de los cuatro tramos en que se dividió en tablero era mayor que el ancho libre entre las caras interiores de los arcos. Esto obligó el equipo de Ferrovial Agroman a girarlos 30 grados con respecto a su eje longitudinal una vez que habían sido izados por la grúa, descenderlos y devolverles la horizontalidad para situarlos en su posición final. Ya colocados los tramos, se instalan los borlones de conexión con las péndolas.

Finalizando el trabajo

Cuando la estructura ya estuvo completada, se instalaron las prelosas y las losas y se procede al hormigonado. Este último trabajo se realizó en seis fases con el fin de cargar los arcos simétricamente. Cuando el hormigón adquirió la resistencia establecida se ejecutaron las labores de pesaje y regulación de péndolas, impermeabilización y pavimentación.

En diciembre de 2015 se llevaron a cabo las pruebas de carga: se colocaron doce camiones cargados en cada uno de los carriles para comprobar el grado de torsión. La infraestructura superó con creces la evaluación. El 18 de diciembre quedaba abierta al tráfico. Culminaba así un trabajo de 16 meses en la que estuvieron implicadas más de ochenta personas sólo en obra.

 

Carretera Adeje-Santiago del Teide

El Viaducto de Erques forma parte de la nueva carretera Adeje-Santiago del Teide, ejecutada por un consorcio liderado por Ferrovial Agroman. Esta infraestructura completa el anillo insular de Tenerife en el suroeste de la isla. Más de 10.000 conductores la utilizarán diariamente y verán reducido la duración de su trayecto en más de 20 minutos.

El proyecto ha incluido la construcción de otros 15 viaductos, 12 pasos superiores, 30 inferiores y 3 túneles artificiales. La protección del medio ambiente ha sido una preocupación constante en el proyecto. Se reutilizó el 100% de los materiales procedentes de la excavación para fabricar hormigón, asfalto y escolleras, se trasplantaron especies autóctonas y se eliminaron especies invasoras.

Esfuerzo, coordinación, precisión. Desde luego que la espectacularidad de unas imágenes pueden atraer la atención sobre un proyecto de infraestructuras, pero lo realmente asombroso es el trabajo que hay detrás.

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