Autopista al futuro: Cintra promueve sus primeras ‘managed lanes’ en Texas

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Autopista al futuro


 

A menudo, el trabajo en equipo en Ferrovial logra sacar adelante proyectos que en un principio parecían casi irrealizables. Es el caso de las autopistas North Tarrant Express (NTE) y LBJ-635, que Cintra promueve en la congestionada área metropolitana de Dallas-Fort Worth (Texas, EEUU).

Estos proyectos, que requerirán una inversión de 4.700 millones de dólares (cerca de 3.850 millones de euros), suman una longitud 48 kilómetros y tienen la peculiaridad de ser los primeros ‘managed lanes’ de Cintra. ¿En qué consisten los ‘managed lanes’? Son contratos que incluyen el mantenimiento y remodelación de los carriles que ya existen en ambas vías, que siguen siendo gratuitos, y la construcción de carriles adicionales, de peaje electrónico y sin barreras, con tarifas variables que dependen de la congestión en el corredor. La duración de las concesiones es de 52 años.

El proyecto más avanzado de los dos es el de la NTE. Su cierre financiero se llevó a cabo el pasado mes de diciembre y el 1 de mayo la concesionaria se hizo cargo de la operación y mantenimiento de la autopista transferida. Está previsto que antes de que acabe 2010 se inicie la construcción de los carriles adicionales de peaje, que se prolongará durante cinco años. A cierre de esta edición, la LBJ ultimaba el cierre financiero con vistas a iniciar la labor de construcción en 2011.

Ambas adjudicaciones son el resultado del trabajo codo con codo de Cintra, Ferrovial Agroman y Webber, filial estadounidense de la constructora.

Alfonso Orol, que fue responsable de la licitación de LBJ-635, recuerda el “largo y exigente” proceso de licitación. El Departamento de Transporte de Texas lo inició en 2005 y fueron necesarios varios años de negociaciones y hasta 14 versiones de los pliegos antes de la entrega de ofertas.

Las licitaciones de Texas se condujeron desde la oficina de Cintra y Ferrovial Agroman en Austin. En la primera trabajan más de 20 personas dirigidas por Carlos Ugarte (Licitación) y Ricardo Sánchez (Oficina Técnica), y contaron con el apoyo de la oficina de financiación de proyectos de la compañía en Nueva York. Por parte de Ferrovial Agroman, fue clave en la identificación y desarrollo de soluciones que hicieran el proyecto viable la oficina técnica dirigida en Austin por Fidel Sáenz de Ormijana.

¿Cuál fue la clave del éxito en los concursos? “Nuestra capacidad de innovar y de ofrecer soluciones al cliente que permitieron hacer el proyecto viable y nuestra oferta más competitiva, nuestra tenacidad en un proceso de licitación tan largo y costoso, y la colaboración y trabajo en equipo entre Cintra y Ferrovial”, remarca Alfonso Orol.

Ganar los contratos fue el primer paso de un camino largo y sinuoso.

Belén Marcos, Consejera Delegada del consorcio que promueve la NTE (NTE Mobility Partners), señala que en estos momentos el principal desafío al que se enfrenta el consorcio es adquirir los terrenos necesarios para construir los carriles adicionales. “En Texas la protección de la propiedad privada es muy alta, por lo que el proceso es complicado y muy burocrático”, señala. Belén Marcos y Antonio Álvarez-Cedrón, Consejero Delegado de LBJ Infrastructure Group, coinciden en otro de los grandes retos las concesionarias: la implantación del sistema de peaje. “Se trata de un sistema innovador: carriles de peaje cuyo precio se gestiona en tiempo real en función de la ocupación y de la velocidad del tráfico”, señala Álvarez-Cedrón. “El concepto es muy innovador y el sistema de peaje y definición de tarifas es algo absolutamente innovador, que no se ha hecho nunca. Va a ser un reto importante”, añade Belén Marcos.

Desde el lado de la constructora, Mario Móstoles, responsable de Ferrovial Agroman en la LBJ, apunta que uno de los mayores retos para su equipo consiste en gestionar un tráfico de 380.000 vehículos diarios y “al mismo tiempo construir una autopista de alta complejidad técnica”. José Carlos Esteban, responsable de Ferrovial en la NTE, también destaca la gestión del tráfico como uno de los aspectos clave del proyecto y añade que existe una importante cantidad de servicios afectados a lo largo del corredor, con lo que es decisiva la coordinación con todas las municipalidades.

De nuevo, la colaboración entre la concesionaria y la constructora es fundamental en el éxito del proyecto. “En estos proyectos donde existe tanta afección al público va a ser muy importante el flujo de comunicación con la concesionaria para que podamos dar una imagen de solidez y coordinación”, apunta Mario Móstoles.

Para José Carlos Esteban, Ferrovial Agroman aporta “una dilatada experiencia en la gestión de este tipo de contratos, donde la inmensa mayoría de los riesgos de la fase de construcción los asume el contratista a precio fijo cerrado”. “Este modelo de reparto de riesgos entre Ferrovial Agroman y Cintra ha sido tremendamente exitoso y ha permitido a Cintra convertirse en una empresa líder mundial en su sector”, añade el responsable de la construcción de la NTE.

Los ‘managed lanes’ serán la solución para muchas zonas urbanas congestionadas en EEUU y varios estados, como Florida, California y Texas, tienen proyectos en fases de desarrollo o implementación. Para Cintra, contar con dos contratos de este tipo será una ventaja para poder competir en nuevos proyectos.

“Nos enfrentamos a un proyecto ilusionante que sin duda nos hará líderes en el mundo de la gestión de las infraestructuras”, remarca Antonio Álvarez-Cedrón, Consejero Delegado de LBJ.
Proyectos de gran transcendencia social en Texas

Para hacerse idea de la magnitud de ambas concesiones, hay que apuntar que en la actualidad NTE y tiene tres carriles por sentido y LBJ, cinco, más una vía de servicio de dos carriles en ambos casos. La LBJ cuenta con un tráfico diario superior a los 300.000 vehículos y la NTE ronda los 200.000. La circunvalación madrileña M-30, en sus tramos más congestionados, tiene un tráfico similar al de la LBJ.

El impacto de este proyecto en Texas va a ser extraordinario. Robert Hinkle, director de Comunicaciones de la NTE, señala que el éxito del proyecto dependerá en gran medida de cómo la compañía se compromete y trabaja con las empresas, los residentes de la zona y las personas que utilizan el corredor para ir a su trabajo.

Para esta labor, el papel de Internet es fundamental. NTE, por ejemplo, ha abierto una página web para informar del proyecto a los ciudadanos (www.northtarrantexpress.com) y cuenta con un canal en Twitter y ultima su página de Facebook y YouTube.

“Tenemos que comunicar de forma anticipada todos los eventos de la obra y demostrar que somos capaces de cumplir con lo que planificamos lo que sin duda aumentara la credibilidad y confianza del Grupo delante de las administraciones locales y que nos ayudara en nuestro futuro con proyectos similares apunta Mario Móstoles, responsable de Ferrovial Agroman en la LBJ.
Los bomberos y policías de Dallas se involucran en el proyecto

Los consorcios que gestionarán la NTE y la LBJ están participados por el fondo de pensiones de la Policía y Bomberos de Dallas. Es la primera vez que un fondo público de pensiones norteamericano realiza una inversión directa en un proyecto de infraestructuras. Su incorporación ha mejorado la percepción que la sociedad texana tiene del consorcio. Además, participa en los proyectos el fondo de infraestructuras Meridiam.
NTE recibe el premio a la ‘Mejor Operación de Transporte Global 2009’

El proyecto liderado por Cintra la NTE ha sido elegido por la prestigiosa revista Infrastructure Journal como la Mejor Operación de Transporte Global de 2009. La autopista competía frente a proyectos como la ampliación de la M25 en Londres o la autopista I-595 en Florida.

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