Bioetanol a partir de cítricos

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TeAgroinformación.com- La Empresa de Gestión Medioambiental, EGMASA, dependiente de la Consejería de Medio Ambiente, ha puesto en marcha un proyecto de investigación científica para valorizar los residuos procedentes del procesado de frutos cítricos para la obtención de biocombustible.

En este proyecto, que cuenta con una inversión por parte de la Junta de Andalucía de 350.000 euros, participa también la empresa andaluza Agriquem y pretende reducir el volumen de residuos de cítricos y obtener bioetanol como fuente de energía alternativa. En la actualidad, esta iniciativa se está desarrollando a nivel nacional a través del denominado proyecto ATENEA, en el que participan empresas de ámbito nacional y al que se incorporarán en breve Egmasa y Agriquem

En las provincias de Sevilla, Córdoba y Huelva se producen anualmente alrededor de un millón de toneladas de frutos cítricos. Los porcentajes de destrío (restos de fruta) de las empresas dedicadas a la obtención de zumos y otros productos derivados se encuentran en torno al 10 y 15%, con lo cual el volumen de residuos que se genera es muy elevado. Las posibilidades de reutilización o eliminación de este tipo de residuos son muy limitadas, lo que supone un grave problema para las empresas del sector agroalimentario.

Metodología


La obtención de bioetanol a partir de los residuos de frutos cítricos consta de varias etapas. Una vez acondicionada física y químicamente la materia prima -en este caso el residuo- se aplica un tratamiento biológico mediante la acción de determinados microorganismos y la acción de enzimas específicas. Posteriormente se aplica la etapa de fermentación en la cual se obtiene el etanol. Por último se procede a la separación y concentración del alcohol etílico.

El alcohol así obtenido puede ser usado como biocombustible en vehículos sometidos a pequeñas adaptaciones. Este aspecto también lo contempla el proyecto ATENEA

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