El aumento del nivel del mar podría superar el metro y medio en 2100

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El aumento del nivel del mar a nivel global podría ser el doble de lo previsto por los científicos para final de este siglo. El Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) predice en su informe un aumento máximo del nivel del mar hasta 2100 de 81 centímetros (promedio). Sin embargo, un estudio del Centro Nacional de Oceanografía de Gran Bretaña, que publica la revista «Nature Geoscience», advierte de que el máximo podría doblar al previsto y situarse en 163 centímetros.

Para llegar a estos datos, los investigadores se remontaron a lo que ocurrió hace más de 100.000 años, al periodo interglacial en el que la Tierra alcanzó temperaturas tan cálidas y más que las actuales, debido a una configuración diferente de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Esa fue la última vez en que el nivel del mar aumentó, seis metros por encima de lo que está ahora, por culpa del deshielo de Groenlandia y la Antártida.

Los investigadores aseguran que su estudio realiza el análisis más profundo de lo rápido que fue ese cambio.

«Hasta ahora no había datos que explicaran suficientemente la proporción del aumento del nivel del mar en el pasado con el actual», afirma Eelco Rohling, autor principal del estudio. Sus investigaciones se refieren a una media de elevación del mar de 1,6 metros cada siglo durante el periodo interglacial. Entonces, Groenlandia registró temperaturas entre 3 y 5 grados por encima de las actuales, algo similar a lo se espera entre los próximos 50 y 100 años, dice Rohling.

Los modelos actuales de la actividad de las capas de hielo no predicen cambios a esta escala y tampoco tienen en cuenta muchos de los procesos de dinámica de los que hablan los glaciólogos. «La media de aumento de 1,6 metros que hemos hallado es aproximadamente el doble de las estimaciones del cuarto informe del IPCC, precisamente por esa dinámica de las capas de hielo y los glaciares que no se han tenido en cuenta hasta ahora», insisten los investigadores.

En las proyecciones del IPCC se dice que la contracción de la plataforma helada de Groenlandia continuará contribuyendo al aumento del nivel del mar después de 2100, puesto que seguirá perdiendo masa helada más rápido de lo que gane con las precipitaciones.

Si este balance negativo, que se dará con un aumento de las temperaturas entre 1,9 y 4,6 grados sobre los niveles preindustriales, se mantiene durante milenios, Groenlandia quedaría libre de hielo, de lo que resultaría un aumento del nivel del mar de 7 metros. El nuevo estudio no considera que haga falta que se mantengan durante esos milenios, sino que ocurrirá mucho antes.

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