El cambio climático y el mundo del trabajo

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(comfia.info).- Líderes de todo el mundo estuvieron reunidos en Nueva York bajo la dirección del Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, para aportar nueva energía a los esfuerzos internacionales pare enfrentar el cambio climático y otros temas ambientales. La OIT presentó un plan que tiene por objetivo abordar el desafío ambiental desde el mundo del trabajo. El Director General, Juan Somavia, explicó el papel de la OIT y dio a conocer una nueva "iniciativa de empleos verdes" que promueve desarrollo ambientalmente sostenible y garantiza que los temas relacionados con el lugar de trabajo sean parte de la discusión.

¿Qué efecto tiene el cambio climático en el lugar de trabajo en el mundo?

El mundo del trabajo es sensible a los cambios ambientales. Mientras el cambio climático se extiende a través del planeta, gobiernos, trabajadores y empleadores deben hacer frente a sus efectos, que son cada vez más intensos, así como a la necesidad de buscar soluciones para contrarrestarlos. La verdad incómoda es que la producción y el trabajo consumen energía y otros recursos y generan desperdicios y gases de invernadero en cantidad que resulta peligrosa para nuestro planeta y nuestra salud. Enfrentar el problema del cambio climático implica una transición hacia nuevos modelos de producción, consumo y empleo.

¿Cuál es la importancia de este nuevo esfuerzo para impulsar el tema del cambio climático?

Las decisiones de las cumbres de Río en 1992 y Johannesburgo en 2002 así como los acuerdos de Kyoto constituyen un marco para la acción. La reunión aquí en Nueva York busca facilitar un intercambio de opiniones entre gobiernos sobre este desafío mundial y dar nuevo impulso a la voluntad política para la próxima conferencia de las Naciones Unidas sobre cambio climático que se llevará a cabo en diciembre en Bali. Como destacó el Secretario General en su introducción a la reunión, las amenazas que implica el cambio climático son un desafío enorme para nuestra capacidad política de generar una respuesta estratégica integral a nivel internacional que abarque los pilares económicos, sociales y ambientales del desarrollo sostenible. Además nuestras estrategias deben ser políticamente sostenibles y difundidas a través de generaciones de gobernantes y electores.

¿Cuál es el papel de la OIT?

Juan Somavia: Adaptarse al cambio climático y atenuarlo requiere de un ajuste a nuevos modelos de uso y conservación de los recursos naturales. Las organizaciones de empleadores y trabajadores y los gobiernos mandantes de la OIT aceptan este desafío y están determinadas a participar generando la capacidad de prever los cambios, prepararse y entonces poner en práctica un proceso de adaptación eficiente y justo. Lo hacemos a través de la "iniciativa de empleos verdes".

¿Puede hablarnos más de esta iniciativa?

Juan Somavia: Existen muchas oportunidades de crear trabajos verdes como resultado de políticas sobre energía e industrialización que reduzcan las emisiones. El Programa de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente (PNUMA) estima que el mercado de tecnologías para tener energías limpias podría llegar a valer 1,9 billones de dólares el año 2020. Las inversiones en eficiencia energética, en tecnología para tener energías limpias y renovables, representan un enorme potencial de generación de trabajo decente y productivo.

Una nueva generación de empleos verdes contribuirá al crecimiento económico sostenible y ayudará a las personas a salir de la pobreza. Estos empleos son fundamentales para el vínculo positivo que debe establecerse entre cambio climático y desarrollo. Debemos prepararnos también para la pérdida de empleos y apoyar a trabajadores y empresas en la transición hacia nuevos modos de trabajo que reduzcan de manera considerable las emisiones. También necesitamos invertir mucho más en estrategias de desarrollo que impliquen menos emisiones y que no obstaculicen el avance de la reducción de la pobreza. Debemos ser previsivos en todos estos temas y desarrollar políticas que faciliten la transición para todos los involucrados.

¿Cuál es el nexo entre el Programa de Trabajo Decente y el cambio climático?

Juan Somavia: Lograr que nuestras sociedades tengan mayor capacidad de respuesta a los impactos del cambio climático está estrechamente relacionado con garantizar que lugares de trabajo y mercados de trabajo no sean destruidos. Experiencias con crisis ambientales así como financieras nos demuestran que si las personas que viven al borde la pobreza pierden su modo de sustento pueden ser necesarios años para que puedan superar esa situación de privaciones.

Las políticas que prevén la necesidad de cambios en los mercados de trabajo y aprovechan las oportunidades para crear fuentes de empleo e ingreso nuevas y sostenibles pueden producir mejores resultados económicos, sociales y también ambientales. Además ayudan a lograr el apoyo y el consenso social que se requieren para adoptar los cambios necesarios. La iniciativa de empleos verdes de la OIT tiene el objetivo aportar la dimensión vital de trabajo decente a la acción de las Naciones Unidas para lograr una estrategia exhaustiva sobre cambio climático.

Empleadores y trabajadores son actores fundamentales para facilitar el logro de desarrollo sostenible...

El diálogo social tripartito entre organizaciones de empleadores y trabajadores y gobiernos es la clave para el desarrollo de la "iniciativa empleos verdes" de la OIT. Nuestro objetivo es el de apoyar a trabajadores y empresas a lo largo de la transición hacia un proceso de desarrollo mucho más sostenible desde el punto de vista ambiental. Un primer paso importante fue dado este año durante la conferencia anual de la OIT cuando fue adoptado un paquete de políticas para empresas sostenibles a nivel mundial.

¿Cuáles son los próximos pasos?

El potencial para crear trabajo decente es enorme, pero la experiencia nos enseña que no se logra de manera automática. El tipo de crecimiento inclusivo y amplio que beneficia a millones de trabajadores, cultivadores a pequeña escala, pequeñas empresas y operadores de la economía informal, no se produce en forma automática. Es necesario dar pasos apropiados, políticas sobre energía, cambio climático e industrialización diseñados para incluir de manera explícita los empleos verdes como objetivo y como un modo de generar desarrollo.

La OIT trabaja con sus mandantes gobiernos y organizaciones de empleadores y trabajadores para documentar y promover las buenas prácticas que emergen en los países industrializados y en desarrollo. Además está formando alianzas con otras agencias del sistema de las Naciones Unidas y fuera de él y apoyará de manera activa la iniciativa del Secretario General Ban Ki-moon para que todo el sistema se ocupe del cambio climático.

Una de las bases más importantes para una estrategia internacional integral y políticamente sostenible sobre cambio climático se sustenta en empleo productivo y remunerado y trabajo decente. Esto ofrece un método conceptual y operacional de integrar políticas y programas así como medios para ir más allá de las fronteras y alcanzar los lugares de trabajo en todo el mundo.

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