El ecoturismo se convierte en un reto para los espacios protegidos y parques naturales en España

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El responsable de medioambiente en la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), José Jiménez, destacó en el foro titulado 'Desarrollo de destinos turísticos africanos ecosostenibles: parques nacionales', organizado por la Casa África.

Añadió que el turismo "es una actividad emergente en todos los países y especialmente en los que están en vías de desarrollo". En este sentido, explicó que ese turismo gestionado con criterios de sostenibilidad, en los países "más pobres" del planeta se convierte en una actividad que genera ingresos y sirve para la conservación de la biodiversidad.

Agregó que España "es un claro ejemplo" con los parques nacionales, ya que tiene cerca de 13 millones de visitantes anuales y además son los "mejores espacios conservados" que hay en el país. Al respecto, apuntó que el caso de Canarias "es especial" porque la visita a las zonas protegidos son "más importantes en número y están mejor conservados".

De todos modos, explicó que el modelo "es diferente" en cada país y puntualizó que en "muchos" países africanos la iniciativa pública "va por detrás" de la privada que está desarrollando experiencias de conservación y desarrollo sostenible que "están generando" riqueza y patrimonio natural. En referencia a Kenia, indicó que aproximadamente el 80% de los visitantes son turistas ligados a la naturaleza, lo que supone en torno a un 12% de Producto Interior Bruto (PIB) del país, "sólo un punto por debajo" de España que recibe unos 60 millones de visitantes (13% del PIB).

De todos modos, reconoció que el principal problema del ecoturismo está en formar parte de los paquetes turísticos pero, a la vez, está también en la capacitación porque las personas tienen que tener una formación "suficiente" para que ese turismo se desarrolle de una "forma satisfactoria para el visitante y no haya degradación del recurso". Jiménez indicó que los parques nacionales son una parte "muy importante" para el desarrollo económico en África. Al respecto, el embajador de Kenia en España, Mwakai Sio, señaló que el ecoturismo "es muy importante" para su país porque "no tenemos otras riquezas". Por ello, reiteró que "es importantísimo" el ecoturismo de sostenibilidad.

TURISMO, SECTOR CON "MÁS PESO" EN EL PIB

Por su parte, el director económico de Casa África, Eloy Martín, destacó que el turismo "es el sector económico que ahora mismo tiene más peso en el PIB mundial (12%)". Además, subrayó que se trata de un ámbito que arrastra al sector productivo. Por otro lado, el consejero de Turismo del Cabildo de Gran Canaria, Roberto Moreno, informó de que Gran Canaria "pese a su reducida superficie", posee un patrimonio natural "muy variado y de extraordinario valor", ya que tiene 33 espacios protegidos que ocupan casi el 43% de la superficie de la isla (8,2 veces superior a la de toda España).

Moreno añadió que Gran Canaria "está haciendo un esfuerzo" para que interactúen las actividades tradicionales con el paisaje natural. Además, explicó que la isla recibe cada año 3,4 millones de turistas extranjeros para "luchar por mantener una gran parte" de sus tradiciones y de su patrimonio lo "más virgen posible".

Por su parte, la viceconsejera de Turismo del Gobierno de Canarias, María del Carmen Hernández, apuntó que el Ejecutivo regional apuesta por la calidad y la competitividad en el turismo. Hernández señaló que la Consejería de Turismo "tiene muy claro que hay que buscar un equilibrio" entre el desarrollo económico de las islas y la conservación del medio natural y del paisaje porque "es esa la verdadera riqueza" del archipiélago. En Canarias la aportación del turismo al PIB está en torno al "30%".

EP

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