El sector energético europeo deberá gastar 1,6 billones para renovar infraestructuras

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La energía está de actualidad en Europa, y no sólo por el debate sobre si hay que optar o no por la energía nuclear para reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, sino por las importantes inversiones que tendrá que hacer el sector en los próximos años para poner al día las centrales que ya están en marcha. Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), la renovación de las infraestructuras energéticas actuales, tanto de carbón como nucleares, aproximadamente la mitad antes de 2030, supondrá una inversión total estimada de 1,6 billones de euros en el conjunto de los países europeos de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos).

Además de Europa, Rusia necesitará emplear 900.000 millones de euros en la renovación de sus instalaciones; China, 2,38 billones y el conjunto de África otros 900.000 millones. De estas multimillonarias inversiones previstas en energía el sector de la electricidad absorberá el 56% del total, sobre todo en la cadena de abastecimiento, para responder a las necesidades de combustibles de las centrales eléctricas.

Factores imprevisibles

La Agencia Internacional de la Energía añade que estas cifras no son seguras al cien por cien, «ya que hay que tener en cuenta factores geopolíticos, variaciones imprevistas de los costes unitarios y de los precios, así como el impacto de las nuevas tecnologías, a lo que se añade la importancia de las decisiones de inversión de los grandes países productores de petróleo y de gas, dado el volumen y el coste de las importaciones de países consumidores de los que depende cada vez más». El comisario europeo de Energía, Andris Piebalgs, ha asegurado en relación con este asunto que «al reto de la renovación hay que sumarle además el de la investigación, sobre todo si se quieren desarrollar las energías renovables aumentando su rendimiento, reducir su precio y comercializar la segunda generación de biocarburantes».

Sigue faltando investigación

Europa sólo destina 2.500 millones de euros a investigación mientras que en Estados Unidos el proyecto es que esta cantidad se eleve a 100.000 millones, lo que da una idea del reto que tiene Europa por delante si quiere alcanzar a los países del otro lado del Atlántico, según Bruselas. En materia de inversiones fuera de Europa, según la Agencia Internacional de la Energía, planea también la duda sobre las decisiones que tomarán los grandes países productores de gas y electricidad, de los que su volumen y coste de importación los países consumidores, sobre todo los europeos, dependen cada vez más.

Un claro ejemplo de esto último es el caso ruso, ya que la UE se pregunta si la inversión de este país en la red de gas será suficiente o no para mantener el nivel actual de exportación a la UE.

En relación con la dimensión energética exterior de la UE, la posición de la CE es que esta cuestión es «estratégica» y que no se puede dejar de lado por el debate sobre la lucha contra el cambio climático y que, es más, las consecuencias que tendrá el cambio climático en muchos países puede hacer precisamente peligrar el abastecimiento energético de Europa procedente del exterior. Los riesgos del aprovisionamiento exterior hacen que el Ejecutivo comunitario esté decidido a crear un verdadero mercado interior de la energía en Europa, para lo que ha hecho una ambiciosa propuesta que llega hasta la separación patrimonial entre generación y distribución de energía.

ABC Bruselas

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