España propone crear un centro europeo contra la desertización

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(elmundo.es).- Gustavo Catalán Deus, Madrid).- El Gobierno español quiere 'implicar' a la Unión Europea en la lucha mundial contra la desertificación, y propondrá a los Veinticinco la creación de un Centro Temático contra la Sequía y la Desertificación, para lo que ofrece la actual sede de Usos del Suelo que existe en Barcelona.

Así lo explicó ayer Cristina Narbona, ministra de Medio Ambiente, quien resaltó la contradicción existente en la UE, que lidera la lucha contra el cambio climático a nivel mundial pero que apenas se ocupa del fenómeno de la desertificación, "vinculado en parte al calentamiento". "Tenemos el apoyo de Portugal", añadió Narbona.

Lo anunció durante la presentación de la Octava Conferencia de las Partes (COP-8) de la Convención Contra la Desertificación de la ONU (CNULD por sus siglas en inglés), que tendrá lugar en Madrid entre los días 3 y 14 de septiembre. Se espera la asistencia de 2.000 personas entre delegados de 191 países, expertos, representantes de 800 ONG y periodistas.

La CNULD se creó en 1994, y hasta ahora ha estado inmersa en su desarrollo institucional. La agenda de la COP-8 pretende adoptar un Plan Estratégico, que sirva para pasar de la 'teoría a la acción' durante los próximos 10 años, según el secretario en funciones de la CNULD, Gregoire de Kalbermatten.

Un tercio del planeta

La desertificación, concepto que añade al fenómeno natural de la desertización los procesos erosivos originados por la actividad humana, afecta a un tercio de las tierras del planeta. Cada año causa un elevado número de víctimas y amenaza la alimentación de 1.200 millones de personas, según la ONU.

La pérdida de suelo fértil donde cultivar considerada una catástrofe ambiental de primera magnitud, viene motivada por fenómenos que se retroalimentan entre ellos: sequías, laboreo intensivo, lluvias fuertes, incendios forestales o urbanización.

España está inmersa de lleno (al igual que la cuenca Mediterránea y África), en este proceso destructivo. Un tercio de nuestro país padece el fenómeno, que es grave en el 17% del territorio.

Regiones enteras en la mitad suroriental, meseta norte, cuenca del Ebro, costa catalana y Canarias, zonas de por sí áridas sufren procesos erosivos graves. Desde el año 2000 se han invertido 817 millones de euros en planes para detener la desertificación en 2020.

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