La industria del cloro en España reduce sus emisiones de mercurio al aire un 34% en los últimos seis años

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(Europa Press).- En los últimos seis años las emisiones de mercurio al aire procedentes de la plantas de producción de cloro en España se han reducido en un 34% al pasar de los 56 litros emitidos en 2000 a los 37 litros de 2006, una cifra que el sector considera "insignificante", ya que con una capacidad de producción instalada de de 827.000 toneladas por año, no superan un volumen total anual de 37 litros.

Esto significa que las emisiones de mercurio por unidad de cloro instalada en España "son un 25% inferiores a la media europea", recuerda en un comunicado la Asociación Nacional de Productores de Cloro (ANE).

A su vez, las emisiones de mercurio al aire en Europa, que suponen el 11% de las emisiones mundiales, han experimentado en este mismo período una disminución del 23%, según el informe del Programa sobre Mercurio que forma parte del Programa Medioambiental de Naciones Unidas.

Esta reducción ha sido posible gracias a las significativas inversiones que ha realizado el sector del cloro en los últimos años. En el período de referencia (2000-2006), los productores españoles han destinado más de 23 millones de euros, es decir una media de 3,3 millones de euros anuales, a la mejora de sus instalaciones.

Estas inversiones se han realizado en el contexto del 'Acuerdo Voluntario sobre la Reducción de las Emisiones de Mercurio' suscrito por las empresas del sector y las Administraciones central y autonómicas en 1999, y posteriormente renovado en 2006.

Las emisiones de mercurio de la industria del cloro en España se encuentran así "por debajo de los límites autorizados por la Administración y de los establecidos en el Acuerdo Voluntario citado, que son más estrictos que lo que fija la legislación vigente", recuerda ANE.

La tecnología de producción de cloro a través de las celdas de mercurio está admitida en el desarrollo de la Directiva IPPC, sobre Prevención y Control Integrados de la Contaminación, si bien se recomienda a las empresas que incorporen en sus procesos las mejores técnicas disponibles, que en el caso del sector del cloro es la tecnología de membrana.

"Pero en ningún caso esta Directiva impone una tecnología concreta en la fabricación de cloro ni unos límites de emisión de mercurio determinados", recuerda el sector. "Lo único que establece es la obligación de que las plantas dispongan de la Autorización Ambiental Integrada", agrega ANE.

La industria europea, por su parte, se ha fijado como objetivo reducir las emisiones de mercurio de forma gradual hasta el cese definitivo de las mismas en 2020.

"El sector del cloro representa una de las menores fuentes de emisión de mercurio a la atmósfera, ya que no supera el 3% de las emisiones mundiales frente a otras fuentes, tales como las centrales térmicas y la calefacción doméstica, que alcanzan el 67% del total, o la producción de oro, que emite un 10%", concluye el comunicado.

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