La UE lanza la Plataforma de Investigación sobre Energía Nuclear Sostenible

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(cordis.europa.eu).- La energía nuclear ha conseguido ocupar un lugar en la miscelánea de energía de bajo carbono de la UE tras el lanzamiento por parte de la Comisión Europea y la Comisión de Energía Atómica francesa (CEA) de un nuevo foro de investigación sobre energía nuclear.

La Plataforma Tecnológica de Energía Nuclear Sostenible reunirá a investigadores y a la industria para definir una agenda estratégica de investigación (SRA) y una estrategia de desarrollo, con el objetivo de mantener el liderazgo de Europa en este sector de importancia crucial.

Europa cuenta actualmente con la mayor industria nuclear del mundo, y una tercera parte de su electricidad procede de las centrales nucleares. Ante la probabilidad de que el consumo energético se duplique en todo el mundo entre 2000 y 2050, la energía nuclear seguirá siendo un elemento clave de los sistemas de energía de bajo carbono del futuro.

En una reunión de interesados celebrada el pasado 21 de septiembre en Bruselas, con motivo de la inauguración oficial de la nueva Plataforma Tecnológica Europea (PTE), se presentó un documento de visión que resume el desarrollo de este sector en el futuro. El objetivo principal de la PTE será la elaboración de un enfoque completamente integrado de la investigación sobre energía nuclear dentro de Europa.

«Para los países que opten por ella, la energía nuclear constituirá una parte muy importante de la solución que aporten para garantizar el suministro y reducir los gases de efecto invernadero», afirmó en la inauguración de la Plataforma el Comisario de Ciencia e Investigación de la UE, Janez Potocnik.

«Está claro que debemos abordar dos cuestiones importantes, que son: garantizar que la energía nuclear sea competitiva a nivel económico y, más importante, cumplir con nuestro deber de hacerla lo mas neutral posible en términos medioambientales y en términos del legado que dejamos a nuestras generaciones futuras».

Según el Comisario, la investigación, el desarrollo (I+D) y la innovación serán las herramientas que tendrá Europa para abordar estas cuestiones. Los estudios plantearán la reducción significativa de los residuos nucleares y otras formas responsables de llevar a cabo el reciclaje y su almacenamiento.

La Plataforma Tecnológica Europea reunirá a todos los interesados de la energía nuclear para que apliquen su visión sobre cómo el sector deberá desarrollarse a corto, medio y largo plazo, identificando la investigación necesaria para convertir esta visión en una realidad.

Aportará asesoramiento y recomendaciones expertas a la Comisión Europea y los gobiernos nacionales para ayudarles a definir y concentrar los esfuerzos y presupuestos en torno a las prioridades acordadas a nivel comunitario.

La UE espera de esta forma reforzar la base científica europea, a la vez que se promueve un dialogo sobre temas clave como son la gestión de residuos y la seguridad, y la protección de las poblaciones contra los peligros radiológicos. Esto es fundamental para que la opinión pública se tranquilice al saber que estas cuestiones se abordan de manera adecuada.

Uno de los socios de la Plataforma es la Comisión de Energía Atómica francesa, la CEA, que cuenta con una larga trayectoria de participación en la investigación nuclear y se encuentra al frente del desarrollo tecnológico en este ámbito ya que trabaja en la cuarta generación de reactores nucleares.

Según su Director General, Alain Bugat, la CEA espera desempeñar un «enfoque abierto y cooperativo» en el seno de la nueva plataforma.

«El propósito de esta plataforma es que consigamos ir más lejos mediante la cooperación y no mediante la acción individual de cada Estado miembro. La CEA está dispuesta a compartir conocimientos con sus socios, incluyendo los resultados de sus investigaciones sobre residuos nucleares, y sus infraestructuras y construcciones futuras, como los reactores experimentales de cuarta generación».

La plataforma está integrada en el Plan Estratégico de Tecnologías de Energéticas de Europa más amplio de la Comisión (Plan SET), orientado a promover los esfuerzos de I+D de la UE en materia de tecnologías de bajo carbono, y que se publicará a finales de 2007.

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